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Rivalidad con pies y manos

 Mismo principio de juego y mismo objetivo, pero en una cancha más reducida. Mismos torneos e inclusive mismo nombre de equipos, pero mientras uno es al aire libre, el otro se practica en espacio cerrado. Francia y Croacia, actuales finalistas en la Copa del Mundo, ya habían encontrado su rivalidad deportiva en el handball, primo-hermano del futbol.

 

Con la semifinal del mundial de 1998 como precedente deportivo, Francia y Croacia llevaron su rivalidad de los pies a las manos. El inicio del tercer milenio fue el escenario idóneo para que galos y croatas protagonizaran encuentros memorables en campeonatos del mundo de ese deporte, siendo los primeros quienes tomaron la batuta.

 

Desde 2001 han pasado nueve mundiales de handball y el representativo francés ha arrasado con cinco títulos. Por su parte, Croacia siempre ha estado en las rondas finales de los campeonatos, aunque les ha costado hacerse con la copa. La única vez que lo hicieron fue en 2003 cuando tenían a Ivano Balic, considerado el mejor jugador de todos los tiempos.

 

Y ya que los nombres de los jugadores saltan a la discusión, una casualidad del deporte es Nikola Karabatic, jugador francés de padre croata y madre serbia. Los tres tuvieron que huir de su país y encontraron refugio en Francia. Ahí Nikola obtuvo la nacionalidad e inició su andar en el balonmano profesional. Tan es así que fue campeón del mundo con Francia en 2009 derrotando a Croacia… en Croacia.

 

Esa final de copa del mundo fue una espina clavada en el orgullo croata. Difícil imaginar que en el partido más importante del torneo, los franceses se llevarían aquello que parecía pertenecerles.

 

A ocho años de distancia, la selección de futbol croata tiene en los pies de Modric, Rakitic, Mandzukic y compañía, la oportunidad de dar a su país la máxima gloria futbolística y ser la novena nación en tener al menos una copa del mundo. No será fácil, enfrente está una Francia con hambre de reivindicar una generación dorada que no pudo consagrarse en casa hace dos años. Pero en caso de conseguir el título, Croacia podrá finalmente vengar aquello que les quitaron de las manos en 2009, literalmente hablando.

 

@alfredo_crosby

Alfredo Gutiérrez
"El segundo lugar es siempre el primero de los perdedores"... Ayrton Senna. Incursionándome en el periodismo deportivo. Los deportes, mi pasión. Los medios de comunicación, mi futuro hogar. El futbol, el hockey sobre hielo y el futbol americano son mis más grandes aficiones.

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"El segundo lugar es siempre el primero de los perdedores"... Ayrton Senna. Incursionándome en el periodismo deportivo. Los deportes, mi pasión. Los medios de comunicación, mi futuro hogar. El futbol, el hockey sobre hielo y el futbol americano son mis más grandes aficiones.