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Una década en la cima

Y pasó, como ha pasado en la última década y el filtro que tiene a ocho equipos buscando llegar a la antesala del fin último del juego: el Super Bowl y el trofeo Vince Lombardi, tiene una constante en la última década: la victoria se enarbola en Foxborough, Massachussets.

Los Patriotas de Nueva Inglaterra son el equipo del siglo XXI, con casi ya dos décadas de dominio, en la que han cosechado ocho viajes al Super Bowl y cinco campeonatos. Pero en instancias previas, el registro no es menos impresionante: diez viajes consecutivos a la ronda divisional recibiendo el partido, con nueve victorias, siendo el último descalabro al inicio de la racha en 2010, cuando sucumbieron ante los Jets, entonces liderados por Mark Sanchez y Rex Ryan.

Dentro de esta década, el poderío ofensivo ha sacado lustre, anotando más de 30 puntos en seis ocasiones y sólo permitiendo la misma cantidad en uno: 31 ante Baltimore en 2014, además de cosechar los registros de más pases de anotación en un partido, seis ante Denver en 2011, más touchdowns terrestres en un juego, cuatro, de LeGarrette Blount frente a los Potros en 2013 y más juegos disputados en la ronda, propiedad de Tom Brady.

En la década pasada, también Gillette Stadium fue sede regular de estos cotejos, teniendo cuatro: 2001, 2003, 2004, 2006 y 2007, siendo casi todos, antesala de un viaje a Super Bowl de donde se desprenden tres victorias: Super Bowls: XXXVI, XXXVIII y XXXIX, por una derrota en el Super Bowl XLII cuando dejaron ir la temporada perfecta.

El partido más célebre de esta lista, es el juego divisional de 2001, conocido como el “Tuck Rule Game”, cuando Charles Woodson tackleó a Tom Brady, quién perdió el balón, aunque después de revisarlo, se determinó, por el movimiento del brazo, que era pase incompleto, dando otra oportunidad a los Patriots para acercarse en el marcador, derrotando a los Raiders en tiempo extra.

En contraste, previo a la dupla Brady-Bellichick, Foxborough sólo había recibido dos juegos divisionales, con resultados divididos: una victoria ante Pittsburgh en la temporada de 1996 cuando terminaron perdiendo el Super Bowl XXXI contra Green Bay y una derrota ante Houston, 31-14 en 1978.

En esta ocasión, los Chargers sucumbieron en su segundo viaje de ronda divisional desde 2006, cuando sucumbieron 24-21 ante los Patriots, donde además, fallaron en su intento de conseguir su primer victoria sobre New England desde el campeonato de la American Football League de 1963, cuando ganaron 51-10.

Dominio absoluto: sólo así se pueden resumir estas dos décadas de New England.

Juegos Divisionales Patriots en Foxborough desde el 2000:

 

@omarrgc

Omar García
Cuando era niño, mi sueño siempre fue ser un jugador más valioso del Super Bowl. Apenas vi mis habilidades atléticas supe que sería un riesgo… para el que me viera jugar. Un día, negado a vivir como un fanático más, encontré en el periodismo la oportunidad de estar alrededor de este juego… aunque después de todo, sigo siendo un fanático más. Packer/Puma/Diablo/Met/Magic

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Omar García

Omar García

Cuando era niño, mi sueño siempre fue ser un jugador más valioso del Super Bowl. Apenas vi mis habilidades atléticas supe que sería un riesgo… para el que me viera jugar.

Un día, negado a vivir como un fanático más, encontré en el periodismo la oportunidad de estar alrededor de este juego… aunque después de todo, sigo siendo un fanático más.

Packer/Puma/Diablo/Met/Magic